Solarna energija

solarna energijaSvakog sata sunčevim zrakama do Zemlje dolazi više nego dovoljno energije da bi se zadovoljile energetske potrebe čitavog svijeta. Solarna energija je tehnologija korištena kako bismo upregnuli sunčevu energiju i učinili je iskoristivom. Danas ta tehnologija proizvodi manje od jedne desetine jednog postotka svjetske potrebe za energijom.

Mnogi ljudi upoznati su sa tzv. fotonaponskim ćelijama ili solarnim panelima kakve pronalazimo na raznim stvarima – poput svemirskih letjelica, krovova i kalkulatora. Ćelije su napravljene od poluvodičkih materijala poput onih koje pronalazimo u računalnim čipovima. Kada sunčeva zraka pogodi ćeliju ona oslobodi elektrone od njihovih atoma, kako atomi teku kroz ćeliju tako proizvode električnu energiju.

Na puno većoj razini solarno termalne elektrane koriste razne tehnike kako bi koncentrirale sunčevu energiju kao izvor topline. Toplina se zatim koristi kako bi se zakipjela voda kojom se pokreće parna turbina koja zatim generira električnu energiju na sličan način kao i termoelektrane na ugljen ili nuklearne elektrane, te se takva struja dostavlja tisućama kućanstava.

U jednoj tehnici dugački kanali zrcala oblika slova U fokusiraju sunčeve zrake na naftne cijevi koje prolaze kroz sredinu. Kipuća nafta zatim zagrijava vodu koja se koristi za stvaranje električne energije. Druga tehnika koristi pokretna zrcala koja fokusiraju sunčeve zrake na toranj kolektor na kojemu se nalazi prijemnik, rastopljena sol koja teće kroz prijemnik se zagrijava te pokreče generator.

Ostale solarne tehnologije su pasivne. Na primjer veliki prozor postavljeni na sunčanu stranu zgrade dozvoljavaju sunčevim zrakama da ugriju toplinsko upijajuće materijale na zidovima i stropu. Takve podloge oslobađaju toplinu preko noći kako bi održale zgradu toplom. Na sličan način i toplinsko upijajuće ploče na krovu mogu ugrijati vodu u cijevima koje onda kuću opskrbljuju toplom vodom.

Solarna energija – energija budućnosti?

Solarna energija je hvaljena kao neiscrpan izvor goriva koji ne zagađuje. Tehnologija je također svestrana, npr. solarne ćelije generiraju energiju za udaljenja mjesta poput satelita u zemljinoj orbiti ili kabine duboko u planinama jednako lagano kao što napajaju zgrade u centru nekog velegrada ili električne automobile.

Usprkos manama, zahvljujući brzom padu cijena i rastu učinkovitosti, upotreba solarne energije je skakala za nekakvih 20-ak posto godišnje posljednjih petnaestak godina. Zemlje poput Japana, Njemačke i SAD-a najveća su tržišta za solarne ćelije. Uz u mnogim zemljama dostupne porezne olakšice solarna energija može samu sebe isplatiti već u roku od pet do deset godina.

Read More